Hugers: ‘Handhaving zou een droomafscheid zijn’

Heren 1-coach Ronald Hugers spreekt op hockey.nl over zijn team en blikt vooruit op de confrontatie met Almere.

BRON: HOCKEY.NL

Wat doet hdm in de hoofdklasse? Die vraag werd in de winterstop meerdere keren gesteld toen de ploeg van Ronald Hugers na dertien wedstrijd met één puntje kansloos de winterstop in ging. Inmiddels heeft de hekkensluiter zich in de tweede seizoenshelft teruggeknokt, waardoor de Haagse formatie aanstaande zondag in de kraker met Almere lijfsbehoud plots in eigen hand heeft. Het zou zomaar eens het laatste kunstje kunnen zijn van Hugers. ‘Handhaving zou een droomafscheid zijn’, blikt Hugers vooruit.

De coach is aan zijn laatste seizoen bij hdm bezig. Hij wordt opgevolgd door Erik van Driel. Hugers promoveerde vorig seizoen met hdm door alle beslissende wedstrijden naar zijn hand te zetten. Een kunstje dat hij in de Hoofdklasse opnieuw lijkt te flikken. De aanloop van hdm richting de absolute kraker met Almere is in ieder geval gezet. Winst is genoeg voor een playout-ticket. Dan degradeert Almere tegen alle verwachtingen in rechtstreeks.

'Het mentale aspect dat zit echt bij de jongens'

‘Wat dat betreft lijkt ons seizoen op dat van vorig jaar’, zegt Hugers. ‘Toen moesten we op een gegeven moment ook alles winnen om in de race te blijven voor promotie. Nu hebben we vorige week (tegen Rotterdam, 4-4) onze laatste strohalm gepakt. Met dezelfde jongens als vorig jaar.’

Tel daar de zeges tegen SCHC (3-2) en Pinoké (4-3) bij op en prompt kan het afgeschreven hdm bij winst komende zondag vriend en vijand verrassen. Hugers: ‘De karakters en samenstelling van dit team blijken goed te zijn. De technische staf bereidt de ploeg zo goed mogelijk voor op de komende tegenstander, dat is ons deel van het succes. Net als de omzettingen die ik in de winterstop heb gedaan. Het mentale aspect, ons terug knokken na zo’n achterstand, dat zit echt bij de jongens.’

Omzettingen

Hugers wijzigde zijn ploeg door de minder snelle jongens naar de as te positioneren. Martijn Dolman is naar het middenveld verplaatst en aanvoerder Kieran Dartée is sinds de winterstop terug te vinden op de rand van zijn eigen cirkel. ‘Ik vond dat Kieran op de linksbackpositie snelheid tekort kwam. Aan de flanken werd hij eruit gelopen, nu staat hij sterk centraal achterin. Die omzettingen hebben goed uitgepakt.’

De coach benadrukt dat het succes van de afgelopen weken vanuit het collectief kwam. Na grote nederlagen (Kampong 6-0, Bloemendaal 6-0 en 9-1 en Amsterdam 6-1) lag de focus van Hugers op de positieve punten die hij had gezien in die oorwassingen. ‘Ik heb allemaal jonge honden die nog echt moeten leren. Normaal gesproken reken ik drie jaar tijd uit om een stabiele ploeg te vormen. Nu moesten we het in één jaar doen met dezelfde jongens. Ze worden volwassener, dat merk ik echt. Af en toe vind ik het nog verbazingwekkend als ze niet meteen op de juiste positie staan, maar het gaat steeds beter. We zijn er nog niet.’

In Flevoland hoopt Hugers de tweede seizoenshelft in stijl af te sluiten. ‘Ik verwacht dat wij gaan winnen in een sfeervol Almere’, is hij helder. ‘De druk ligt volgens mij meer bij Almere dan bij ons. Wij moéten dan wel, maar zij staan nu op een positie waar ze naar mijn idee niet horen te staan. Ik denk dat voor Almere een zege tegen ons als een troostprijs voelt. Het zou geweldig zijn als ik met play-outs afscheid kan nemen van deze fantastische ploeg.’

Tophockey overzicht